Χρειάστηκαν περίπου δέκα χρόνια και τρία δισεκατομμύρια μίλια, αλλά το New Horizons της NASA έφτασε τελικά στον Πλούτωνα την Τρίτη.

Δεν είναι έκπληξη το γεγονός ότι η NASA αποκαλεί την αποστολή επιτυχία επειδή είναι το πρώτο διαστημικό πρόγραμμα που έχει στείλει ένα όχημα για να εξερευνήσει έναν κόσμο τόσο μακριά από τη Γη. Οι επιστήμονες θα χρησιμοποιήσουν τα δεδομένα που συγκεντρώθηκαν από το διαστημόπλοιο για να μάθουν περισσότερα για το μυστηριώδη πλανήτη-νάνο Πλούτωνα και τα φεγγάρια του.

RTX1KA45

Όμως, λαμβάνοντας υπόψη ότι ο Πλούτωνας απέχει τόσο πολύ από τη Γη, θα απαιτηθεί χρόνος πριν οι επιστήμονες αρχίσουν να μελετούν τις εικόνες, τα ατμοσφαιρικά δεδομένα και τις λοιπές πληροφορίες που θα τους βοηθήσουν να κατανοήσουν καλύτερα τον πλανήτη. Τώρα αρχίζει το παιχνίδι της αναμονής.
Θα απαιτηθούν περίπου 16 μήνες μέχρι το διαστημικό σκάφος να στείλει πίσω στη Γη όλα τα δεδομένα που έχει αποθηκεύσει τα τελευταία δέκα χρόνια, σύμφωνα με τη NASA.

Ο Τζεφ Μουρ, ερευνητής και πλανητικός γεωλόγος στο NASA Ames Research Center στο Μάουντεν Βιού της Καλιφόρνια αναμένει ότι ο κύριος όγκος των δεδομένων που θέλει να μελετήσει δε θα φτάσει στη Γη πριν το τέλος του φθινοπώρου ή τις αρχές του επόμενου έτους. Ο Μουρ είναι επικεφαλής της ομάδας γεωλογικής και γεωφυσικής απεικόνισης του New Horizons, της οποίας η δουλειά είναι να μελετήσει την επιφάνεια του Πλούτωνα για να μάθει πώς διαμορφώθηκε το έδαφος του πλανήτη-νάνου.

A new close-up image of a region near Pluto?s equator reveals a range of youthful mountains rising as high as 11,000 feet (3,500 meters) above the surface of the icy body, in a picture released by NASA in Laurel, Maryland July 15, 2015.  A U.S. spacecraft sailed past the tiny planet Pluto in the distant reaches of the solar system on Tuesday, capping a journey of 3 billion miles (4.88 billion km) that began nine and a half years ago. NASA's New Horizons spacecraft passed by the ice-and-rock planetoid and its entourage of five moons at 7:49 a.m. EDT (1149 GMT). The event culminated an initiative to survey the solar system that the space agency embarked upon more than 50 years ago.  REUTERS/NASA New Horizons/Handout via Reuters   TPX IMAGES OF THE DAY. THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS - RTX1KFQC

Η πρώτη ομάδα εικόνων και δεδομένων που απεστάλησαν στη Γη προκάλεσαν ενθουσιασμό στην ομάδα και ο Μουρ λέει ότι δείχνουν ήδη μια «τεράστια ποικιλία γεωλογικών γεωμορφών στην επιφάνεια». Από τα στοιχεία που συλλέγει το New Horizons, η ομάδα του Μουρ θα συμπεράνει το αν ορισμένες υψομετρικές διαφορές υποδηλώνουν αμμόλοφους ή κάποιον άλλο τύπο κορυφογραμμής.

Για την ανάλυση των εικόνων, η ομάδα του θα χρησιμοποιήσει ένα πρόγραμμα επεξεργασίας εικόνας που ονομάζεται ISIS, που αναπτύχθηκε από το αμερικανικό Γεωλογικό Ινστιτούτο και χρησιμοποιείται για τη μελέτη εικόνων από το διάστημα από το 1992. Το λογισμικό χρησιμοποιείται για την επεξεργασία διαφόρων εικόνων της NASA, συμπεριλαμβανομένων των εικόνων που λαμβάνονται από το Mars Reconnaissance Orbiter και το Lunar Reconnaissance Orbiter.

NASA Principal Investigator for New Horizons mission Alan Stern (L) and Co-Investigator Will Grundy (R) hold up an enlarged, out-dated U.S. postage stamp with the "NOT YET" crossed out, during the celebration of the spacecraft New Horizons flyby of Pluto, at NASA's Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, July 14, 2015. The flyby, which culminated after almost ten years of flight and over three billion miles, will allow New Horizons to photograph and collect data in the coming months.                            REUTERS/Mike Theiler      TPX IMAGES OF THE DAY      - RTX1KA2F

Μπορείτε να φανταστείτε το ISIS, που τα αρχικά του σημαίνουν Ολοκληρωμένο Σύστημα Καμερών και Φασματόμετρων (Integrated System for Imagers and Spectrometers), σαν μια πιο σύνθετη έκδοση του προγράμματος Adobe Photoshop προσαρμοσμένη για το διάστημα και για πλανητικές εικόνες.

Διαβάστε περισσότερα και δείτε περισσότερες φωτογραφίες και βίντεο στο Fortunegreece.com