Πάνε πλέον δέκα χρόνια από τότε που η Εθνική έφερε μια διάκριση σε κάποιο Ευρωπαϊκό ή Παγκόσμιο ή Ολυμπιακούς. Αυτό το διάστημα θα μεγαλώσει κι άλλο, αφού η Εθνική Ελλάδος δεν κατάφερε να κερδίσει τους Τσέχους με το πολυπόθητο +12 (77-84) και αποχαιρετά το Παγκόσμιο ως αποτυχημένη.

Το υλικό που διαθέτει αυτή η ομάδα, τα λόγια των παιχτών, η εικόνα πριν ξεκινήσουν τα επίσημα, όλα προδιέθεταν ότι τουλάχιστον θα φτάναμε ως τη φάση των νοκ-άουτ και θα τα παίζαμε όλα για όλα με τη Γαλλία. Τελικά η ήττα με τη Βραζιλία πλήγωσε την Εθνική με μοιραίο, όπως αποδείχτηκε τρόπο και το ματς με την Τσεχία δεν ολοκληρώθηκε όπως θα θέλαμε.

Παρότι η Εθνική πήγε στο ημίχρονο υπολειπόμενη ένα πόντο (33-32), στο τρίτο δεκάλεπτο έπαιξε ένα τρελό μπάσκετ, με πολλές γρήγορες επιθέσεις και χωρίς πυλώνα τον Γιάννη Αντετοκούνμπο, αλλά με τον Καλάθη και το Θανάση μπροστάρηδες και κατάφερε να φτάσει στο +12 με 63-51.

Αυτή η διαφορά δεν κράτησε για πολύ, έπεσε σταδιακά στους 8 και στους 5, με τα τελευταία 3 λεπτά να είναι ένα δείγμα τρομερού άγχους από την ομάδα και έλλειψης πλάνου από τον πάγκο. Τουλάχιστον 4 τραβηγμένα ή βιαστικά τρίποντα επιχείρησε σε αυτό το διάστημα η Ελλάδα, χωρίς όμως να μπει κανένα. Οι Τσέχοι μπόρεσαν να ηρεμήσουν σε εκείνο το σημείο, διαχειρίστηκαν το χρόνο και παρά τα τρελά καλάθια του Νικ στα τελευταία δευτερόλεπτα, διατήρησαν τη διαφορά στους 7 για να τελειώσει το ματς με αποκλεισμό της Ελλάδας.

Μιας Ελλάδας που, εκτός των άλλων, πληγώθηκε ξανά από την τραγική της αστοχία στις βολές, με 8 να χάνονται σήμερα και να καθορίζουν το μέγεθος της διαφοράς.

Πρωταγωνιστές της υπερπροσπάθειας ήταν ο Νικ Καλάθης με 27 πόντους, ο Σλούκας με 16 και ο Γιάννης με τον Θανάση με 12 και 11 πόντους αντίστοιχα.

Οι Τσέχοι θα περιμένουν το αποτέλεσμα της Βραζιλίας με τις ΗΠΑ για να δουν αν προκρίθηκαν. Από την άλλη, η Εθνική μας ομάδα πέφτει μαχόμενη, αλλά με το ηθικό στα χαμηλά και με τη στάμπα της αποτυχίας να την συνοδεύει για ακόμα μια φορά. Μια αποτυχία που την αποδέχτηκαν ο Γιαννούλης Λαρεντζάκης, ο Κώστας Σλούκας και ο κόουτς Σκουρτόπουλος στις δηλώσεις τους μετά το ματς.