O δημοσιογράφος του CNN δεν μπορεί να κρύψει την έκπληξή του, καθώς μετράει δημοσιογράφους και τεχνικούς, μικρόφωνα και κάμερες έξω από το νοσοκομείο της Γκρενόμπλ, εκεί που βρίσκεται από τις 29 Δεκεμβρίου ο Michael Schumacher, σε τεχνητό κώμα. «Τέτοιο ενδιαφέρον για πρώην αθλητή δεν έχει προηγούμενο» σημειώνει ο ανταποκριτής του αμερικανικού μιντιακού κολοσσού. Ο Michael Schumacher, όμως, δεν είναι ένας οποιοσδήποτε αθλητής. Είναι ο άνθρωπος που άλλαξε την ιστορία του ακριβότερου σπορ του πλανήτη, της Formula 1.

Μέχρι τον Schumacher οι πρωταθλητές της F1 είχαν τη φήμη των αμετανόητων εργένηδων, των αδίστακτων playboy, των άτακτων παιδιών. Καθώς η F1 είναι ακριβό σπορ, οι περισσότεροι οδηγοί ήταν γόνοι πλούσιων οικογενειών, με ό,τι αυτό συνεπάγεται ως προς το extreme lifestyle. O James Hunt λέγεται πως είχε παρασύρει στο κρεβάτι του 5.000 γυναίκες, ο Eddie Irvine, με σπίτια στο Μιλάνο, το Μαϊάμι και το Δουβλίνο, φιλοξενούσε πάρτι που ξεπερνούσαν σε ασυδοσία εκείνα του Χόλιγουντ, ενώ ο αδικοχαμένος Ayrton Senna, με τις ωραιότερες γυναίκες στο πλάι του, κοσμοπολίτης και γόης, είχε ειδικό συνεργείο να τον ακολουθεί, το βραζιλιάνικο TV Globo, προκειμένου να καλύπτει τη ζωή του εντός και εκτός πίστας. Ο Schumacher ήρθε και τα άλλαξε όλα αυτά, με τον επαγγελματισμό, την αφοσίωση και τη γερμανική πειθαρχία του. Ίσως γι’ αυτό, παρά τις νίκες και τα απλησίαστα ρεκόρ του, είχε τόσες αντιπάθειες. Γιατί ποτέ δεν υπηρέτησε το προφίλ του playboy προς τέρψη των ΜΜΕ και η αγκαλιά του ήταν ανοιχτή μόνο για την Corinna, την επί δεκαεννέα χρόνια σύζυγό του.

Δείτε ακόμα: Videos: Αθλητές που επέζησαν από ατυχήματα

Παιδικά χρόνια και καριέρα

Ο Μichael γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Χερτ της Γερμανίας. Ο πατέρας του, Rolf, νοίκιαζε καρτ αυτοκίνητα. Μαζί με το μικρότερο αδελφό του, Ralf, μυήθηκαν από νωρίς στην αδρεναλίνη της ταχύτητας. Σε ηλικία 4 ετών τράκαρε το πρώτο του καρτ, στα 6 του κέρδισε τον πρώτο του αγώνα, στα 12 απέκτησε το δίπλωμά του στο… Λουξεμβούργο (καθώς η γερμανική νομοθεσία επιτρέπει κάτι τέτοιο στα 14 έτη) και έβγαλε το πρώτο του χαρτζιλίκι, ύψους 30.000 δολαρίων, σε μικρή κατηγορία της Formula 1. Τα χρήματα πήγαν στο οικογενειακό ταμείο. «Οι γονείς μου ήταν χρεωμένοι και κάτι έπρεπε να κάνω για να στηρίξω την οικογένειά μου. Έτσι, έδωσα στον πατέρα μου μια βαλίτσα γεμάτη λεφτά. Κι εκείνος δεν το πίστευε. Ήταν μια ιδιαίτερη στιγμή» είχε αναφέρει.

Schumacher-Ferrari

Η μετάβαση στην F1 ήρθε μετά από δεκάδες ευρωπαϊκούς τίτλους στα καρτ και αργότερα στις μικρές κατηγορίες της Formula, το 1991. Ολοκλήρωσε την καριέρα του δεκαπέντε χρόνια αργότερα, έχοντας κατακτήσει επτά πρωταθλήματα, πέντε εκ των οποίων συνεχόμενα. Δεν μπόρεσε όμως να κρατηθεί για πολύ μακριά από τις πίστες. Επιστρέφει στην αδρεναλίνη του μονοθέσιου το 2010 (μέχρι το 2012). Το δαιμόνιο ταλέντο, όμως, και το αλάνθαστο ένστικτό του δεν ακολούθησαν. Ο Schumi είχε γεράσει και, πέρα από ένα συμβόλαιο 50 εκατ. ευρώ, εκείνη η επιστροφή δεν του πρόσφερε κάτι παραπάνω. Στα δεκαπέντε χρόνια στα σιρκουί ο Schumacher είχε μόνο ένα σοβαρό ατύχημα, από το οποίο βγήκε μόνο με ένα σπασμένο πόδι. Κληρονόμησε, όμως, φοβία για το βρεγμένο οδόστρωμα. Ίσως γι’ αυτό, για να νικήσει το φόβο του, έγινε ο απόλυτος κυρίαρχος του αθλήματος υπό βροχή, για να κερδίσει επάξια το προσωνύμιο «άρχοντας της βροχής». Την ίδια μέθοδο ακολούθησε για να νικήσει την υψοφοβία του. Ξεκίνησε μαθήματα sky diving. Γυμναζόταν καθημερινά και έντονα, ακολουθώντας δίαιτα αστροναύτη –ήταν πολύ λιτός ως προς τις διατροφικές του ανάγκες– ενώ ήταν από τους ελάχιστους οδηγούς που βρισκόταν σε τόσο στενή επαφή με τους τεχνικούς, δίνοντάς τους τέτοιες σημειώσεις που έκαναν τα αυτοκίνητα της Ferrari ανίκητα. Οι περιγραφές θυμίζουν γερμανικό ρομπότ, όμως ο Schumacher ήταν απλά παθιασμένος. «Προσπαθώ να κρύβω τα συναισθήματά μου, ώστε οι αντίπαλοι να μην μπορούν να εντοπίσουν τις αδυναμίες μου. Νομίζω ότι κάθε αθλητής υψηλού επιπέδου αυτό κάνει» έχει απαντήσει σε όσους του καταλόγιζαν ψυχρότητα. Ταυτόχρονα, όμως, ήταν ριψοκίνδυνος και αδίστακτος, συχνά δεν τηρούσε το fair play, ενώ οι κόντρες του με τον Mika Hakkinen και οι εκτός κανονισμών προσπεράσεις του έχουν μείνει στην ιστορία. Ο Damon Hill, μύθος του αθλήματος, έλεγε για εκείνον: «Έχει ένα τείχος γύρω του, που κανείς δεν μπορεί να το προσπεράσει. Τόσο συγκεντρωμένος είναι στους αγώνες».

Michael-Schumacher_3

Δείτε ακόμα: Τυφλός φίλαθλος κάνει το όνειρο του πραγματικότητα

Η ζωη με την Corinna

Ο Michael Schumacher γνώρισε την Corinna Betsch στο νοσοκομείο, όπου νοσηλευόταν ο συναθλητής του στην ομάδα της Mercedes (όχι για την F1 τότε, αλλά για τους αγώνες πρωτοτύπων) και τότε σύντροφος της Corinna, Heinz-Harald Frentzen. Αστικός μύθος ή αλήθεια, δεν έχει επιβεβαιωθεί, αφού το ζευγάρι, ακόμα και τώρα, είκοσι πέντε σχεδόν χρόνια μετά, δεν αναφέρεται στο περιστατικό. Οι σχέσεις των δύο Γερμανών οδηγών έκτοτε δεν είναι καλές και παρότι επισήμως το ζευγάρι άρχισε να κυκλοφορεί μαζί πέντε σχεδόν χρόνια μετά το χωρισμό της Corinna από τον Frentzen, κάποιοι ακόμα πιστεύουν ότι «του έκλεψε το κορίτσι». Ο Frentzen φέρεται να έχει δηλώσει ότι «δεν μου έκανε κάτι ο Michael. Νομίζω ότι είχαμε ήδη χωρίσει όταν άρχισαν να βγαίνουν». Ο Michael και η Corinna παντρεύτηκαν τον Αύγουστο του 1995 και ο γάμος τους έγινε πρωτοσέλιδο σε όλα τα εβδομαδιαία γερμανικά έντυπα. Ήταν η αρχή της ξέφρενης καριέρας του και ο κόσμος διψούσε για στιγμιότυπα της προσωπικής του ζωής. Με την Corinna στο πλευρό του, όμως, αυτή η δίψα ποτέ δεν ικανοποιήθηκε στο βαθμό που το κοινό επιθυμούσε. Μέχρι τη γέννηση της κόρης τους, Gina-Maria (20/2/1997), η Corinna ακολουθεί τον Schumi σε όλους τους αγώνες. Είναι εκεί για να μοιραστεί τις χαρές και τις απογοητεύσεις. Αποφεύγει, όμως, τις παρέες με τις υπόλοιπες συζύγους και συντρόφους. Συνηθίζουν να μένουν οι δυο τους και προτιμούν ένα ήσυχο γεύμα σε κάποιο πολυτελές εστιατόριο. Τα φώτα της δημοσιότητας και οι θερμές εκδηλώσεις θαυμασμού την ενοχλούν και την κουράζουν. Όλοι θέλουν μια φωτογραφία, ένα αυτόγραφο από τον Michael. «Οι άνθρωποι ενθουσιάζονται όταν με βλέπουν και αρχίζουν να συμπεριφέρονται διαφορετικά απ’ ό,τι συνήθως. Δεν νιώθω πως είμαι κάτι διαφορετικό, εκτός του ότι μπορώ να οδηγήσω γρηγορότερα από όλους» έχει πει σε συνέντευξή του. Με τη γέννηση του γιου τους, Mick, το 1999, αφήνουν το λαμπερό Μονακό και τους ξέφρενους ρυθμούς του για την ήσυχη Ελβετία. Το σπίτι τους, κοντά στη λίμνη Γενέβα, 650 τετραγωνικών μέτρων, γίνεται το ησυχαστήριο και η βάση τους. Εκεί που οι Schumacher μπορούν να βγουν για φαγητό χωρίς κανείς να τους ενοχλήσει. «Στην Corinna αρέσει να πηγαίνει σούπερ μάρκετ, να ψωνίζει σαν μια απλή νοικοκυρά. Στην Ελβετία αυτό μπορεί να γίνει. Να μεγαλώσουν τα παιδιά μας φυσιολογικά και εγώ να είμαι απλά ο πατέρας τους κι όχι κάποιος σταρ. Μέχρι τώρα τα παιδιά μου δεν είναι γνωστά. Αυτό είναι πολύ σημαντικό. Οφείλω να τους επιτρέψω να ζήσουν ελεύθερα, μακριά από το βάρος της δικής μου φήμης» λέει σε ένα ντοκιμαντέρ για τη ζωή του.

Διαβάστε ακόμα: Καθημερινοί ήρωες: Οι γονείς της άτυχης Ειρήνης προχώρησαν σε δωρεά οργάνων

Διαβάστε όλη τη συγκλονιστική ιστορία της ζωής του στο People που κυκλοφορεί μαζί με το Πρώτο Θέμα.