Το περσινό καλοκαίρι η Λίβερπουλ ανακοίνωσε τη μεταγραφή του Mohamed Salah από τη Ρόμα έναντι 40 εκατ. ευρώ. Πολλοί ήταν δύσπιστοι για την κίνηση αυτή. Εννέα μήνες αργότερα, η τιμή του 25χρονου υπολογίζεται πάνω από 150 εκατ. ευρώ. Και αν τα χρήματα δεν είναι απαραίτητα δείγμα δημοφιλίας, αρκεί να αναφέρουμε πως στις πρόσφατες προεδρικές εκλογές της Αιγύπτου ήρθε δεύτερος σε ψήφους. Και όχι, δεν είχε βάλει υποψηφιότητα!

Η ζωή του Mohamed Salah έμοιαζε με κάθε άλλου νομάδα συμπατριώτη του, μέχρι τον Αύγουστο του 2017. Τότε, ο Αιγύπτιος άσος συμφώνησε με τον προπονητή της Λίβερπουλ, Jürgen Klopp, να αλλάξει για άλλη μια φορά ομάδα και χώρα. Από το 2010 έως το 2017 ο Salah άλλαξε συνολικά μία ήπειρο, τέσσερις χώρες και έξι ομάδες. Όλοι τον έβλεπαν σαν εξωγήινο, αφού η χώρα του δεν είχε δώσει κάτι το αξιοσημείωτο σε ποδοσφαιρικό επίπεδο για πολλά χρόνια – ίσως και λόγω της φήμης πως ήταν γενικά απείθαρχοι ως ποδοσφαιριστές. Ο Salah όμως ήταν κάτι το διαφορετικό: γρήγορος, εκρηκτικός, τεχνίτης. Αρνήθηκε στα 20 του να πάρει μεταγραφή σε μια από τις δύο κορυφαίες ομάδες της Αιγύπτου (Αλ Αχλί και Ζάμαλεκ) που τον διεκδικούσαν, για να πάει στην Ελβετία, στη Βασιλεία. Έπειτα από δύο σεζόν είχε έρθει η στιγμή να μπει στην ελίτ της Ευρώπης. Η Τσέλσι δαπάνησε 8,5 εκατ. ευρώ για να τον αποκτήσει. Αλλά τα πράγματα στο Λονδίνο δεν εξελίσσονταν όπως ονειρευόταν: O Mourinho δεν τον χρησιμοποιούσε συχνά στη βασική ενδεκάδα. Βλέποντας πως δεν βρισκόταν ανάμεσα στις κορυφαίες επιλογές του προπονητή του, ο Salah πήγε δανεικός στη Φλωρεντία, για να αγωνιστεί με τους «βιόλα» και να βρει τον εαυτό του. Όταν ολοκληρώθηκε ο δανεισμός του, δεν πήρε το αεροπλάνο για Λονδίνο, αλλά επιβιβάστηκε στην πτήση για Ρώμη, όπου έπαιξε και πάλι ως δανεικός, σε μια χρονιά που ψηφίστηκε από τους φίλους της Ρόμα ως Καλύτερος Παίκτης, ενώ αναδείχτηκε και πρώτος σκόρερ της ομάδας. Οι Ρωμαίοι δεν χάνουν την ευκαιρία και αγοράζουν τον Αιγύπτιο έναντι 15 εκατ. ευρώ. Χρόνια μετά, ο Mourinho επιμένει πως δεν ήταν αυτός που πούλησε τον παίκτη. «Ήμουν αυτός που τον αγόρασε» λέει και προσθέτει πως ο Salah «δεν ήταν πνευματικά έτοιμος για να παίξει στην Τσέλσι».

Με την απόδοσή του (πετυχαίνει 19 γκολ και δίνει 16 ασίστ) δελεάζει το Γερμανό προπονητή της Λίβερπουλ, Jürgen Klopp. «Πάντοτε συναντώ τον ποδοσφαιριστή πριν πέσουν οι υπογραφές. Τότε αποφασίζω, επειδή έχω καλό ένστικτο με τους ανθρώπους. Κάναμε μια φανταστική συζήτηση. Είναι ανχκτός και συνεχώς χαμογελαστός. Έχει τρελές μπούκλες αλλά είναι πραγματικά καλό παιδί. Επίσης, δείχνει πολύ πιο ώριμος από την ηλικία που γράφει το διαβατήριό του. 24; Σκεφτόμουν “είναι δυνατόν;”. Μιλούσαμε επί ένα τρίωρο και είπαμε τα πάντα, από την οικογένειά μου μέχρι την οικογένειά του, και στο τέλος συμφωνήσαμε να προχωρήσουμε» εξιστορεί στον Guardian ο Klopp.

Η δικαίωση του Γερμανού ήρθε παραδόξως πολύ γρήγορα. Ο Mo –όπως τον αποκαλούν χαϊδευτικά στην ομάδα– έγινε ο ηγέτης της από το πρώτο παιχνίδι και την έχει οδηγήσει στον τελικό του Champions League, όπου θα αντιμετωπίσει τη Ρεάλ Μαδρίτης, σκοράροντας συνολικά 43 γκολ. Παρά τη «Salahomania» που επικρατεί όμως, εκείνος παραμένει ταπεινός, όπως θέλει ο προπονητής του.

#Επιστρέφοντας στο χωριό#

Το χωριό Ναγκρίγκ βρίσκεται στριμωγμένο στα βάθη του Δέλτα του Νείλου, 128 χλμ. βορειοδυτικά του Καΐρου, της πρωτεύουσας της Αιγύπτου. Η ιδιαίτερη πατρίδα του Salah δεν είχε τίποτε για να καμαρώνει πριν από εκείνον. Τώρα, στις χωμάτινες αλάνες και στα σκονισμένα σοκάκια θα δεις αγόρια όλων των ηλικιών να κυκλοφορούν με μια φανέλα του ειδώλου τους. Έχουν πλέον συνηθίσει τους φωτορεπόρτερ από όλο τον κόσμο που καταφτάνουν για να φωτογραφίσουν το παλιό σπίτι της οικογένειας Salah και να ακούσουν ιστορίες από τους συγχωριανούς του για τα παιδικά του χρόνια αλλά και τα όσα προσφέρει στη μικρή κοινότητά τους.

Μπορεί ο ίδιος να κερδίζει λίγο παραπάνω από 100.000 ευρώ την εβδομάδα, αλλά το ποσό αυτό δεν ήταν ικανό να τον κάνει να ξεχάσει τα φτωχικά παιδικά του χρόνια. Γόνος μικροαστικής οικογένειας, ο Salah γνωρίζει προσωπικά τις θυσίες που απαιτούνται για όσους ονειρεύονται κάτι διαφορετικό από την αγροτική και κτηνοτροφική ζωή του χωριού. Από μικρός έπαιρνε δύο λεωφορεία και ένα τρένο για να φτάσει στις εγκαταστάσεις της Αλ Μοκαουλούν, στο Κάιρο, και να προπονηθεί με την ομάδα. Ξυπνούσε στις 07.00, περπατούσε ένα χιλιόμετρο μέχρι το Μπασιούν, όπου έπαιρνε ποδήλατο για να πάει στη διπλανή πόλη, την Τάντα. Από εκεί έπαιρνε το λεωφορείο για Κάιρο και ένα ακόμη για να φτάσει στο προπονητικό κέντρο. Συνολικά οκτώ ώρες την ημέρα ήταν στο δρόμο.

Η φιλανθρωπική δραστηριότητα του 25χρονου είναι έντονη και οι συγχωριανοί του δεν χάνουν ευκαιρία να αναφέρονται σε αυτήν υπερήφανοι. Αγόρασε ασθενοφόρα, χτίζει μία κλινική και ένα σχολείο θηλέων στο χωριό για να μην αναγκάζονται να πηγαίνουν στη διπλανή πόλη, αγοράζει νοικοκυριό σε νεόνυμφους. Οι ντόπιοι λένε πως ο Salah δίνει 4.000 ευρώ το μήνα σε φιλανθρωπίες για το χωριό του. Έχει συστήσει ένα ίδρυμα, του οποίου ηγούνται ο πατέρας και φίλοι του, για να διασφαλίσουν πως τα χρήματα θα καταλήξουν εκεί που πρέπει.

Οι φιλανθρωπικές του ανησυχίες δεν εξαντλούνται μόνο σε τοπικό επίπεδο. Μόλις υπέγραψε το συμβόλαιό του στη Λίβερπουλ, δώρισε 300.000 ευρώ σε ένα από τα μεγαλύτερα φιλανθρωπικά ιδρύματα της χώρας, μετά από συνάντηση που είχε με τον Πρόεδρο της χώρας, Abdel Fattah al-Sisi.

Το δέσιμο με τον τόπο του έγινε ακόμη πιο ισχυρό όταν στα 20 του παντρεύτηκε τη συντοπίτισσά του Magi, λίγο πριν πάρει μεταγραφή για την Ελβετία. Το ζευγάρι απέκτησε μία κόρη, τη Makka, το 2014. Κάθε χρόνο επιστρέφουν στο χωριό τους για ολιγοήμερες διακοπές.

#Ο… ηγέτης της «αξιωματικής αντιπολίτευσης»#

To Μποργκ Ελ Αράμπ στο Κάιρο ήταν κατάμεστο, αφού 88.000 θεατές ήθελαν να δώσουν το ιστορικό «παρών» στην αναμέτρηση που θα έκρινε την ομάδα που θα πήγαινε στο Μουντιάλ της Ρωσίας. Η Αίγυπτος του Salah είχε να βρεθεί 28 χρόνια στο κορυφαίο ποδοσφαιρικό ραντεβού της υφηλίου. Όλα τα μάτια ήταν καρφωμένα στο Salah, όλες οι ελπίδες είχαν στραφεί σε εκείνον… Στο 66ο λεπτό ο 25χρονος δικαίωσε τις προσδοκίες πλασάροντας τον Κονγκολέζο τερματοφύλακα. Το πανηγύρι που είχαν στήσει οι φίλοι της Αιγύπτου στις κερκίδες διακόπηκε άδοξα, όταν τρία λεπτά πριν από τη λήξη η ομάδα τους ισοφαρίστηκε. Ο Salah έπεσε απαρηγόρητος στο χορτάρι για μερικά δευτερόλεπτα. Όταν σηκώθηκε ήταν αμήχανος, με τα μάτια βουρκωμένα. Το βουβό γήπεδο απέκτησε ξανά ζωή όταν ο Salah σήκωσε τα δύο του χέρια ζητώντας από τον κόσμο –πολλοί στις κερκίδες ήδη κλαίνε– να δώσει ώθηση στην ομάδα με τις φωνές του. Στο τελευταίο λεπτό η Αίγυπτος κερδίζει πέναλτι. Ο Salah παίρνει την μπάλα και για μερικά δευτερόλεπτα στέκεται ατάραχος, την κοιτάζει, τη φιλάει και τη στήνει στην ασβεστωμένη βούλα, την ώρα που το στάδιο βράζει από ιαχές και οι Κονγκολέζοι διαμαρτύρονται στο διαιτητή. Η σιγή που απλώνεται διακόπτεται βίαια, τη στιγμή που ο Salah στέλνει την μπάλα στην αριστερή γωνία του τερματοφύλακα του Κονγκό. Τα βίντεο με τους πανηγυρισμούς των Αιγύπτιων έγιναν παγκόσμιο viral.

Η επιρροή του Salah στους Αιγύπτιους πέρασε σε άλλο επίπεδο μετά τη συγκεκριμένη αναμέτρηση. Ο Μο έγινε εθνικό είδωλο, η μορφή του έγινε γκράφιτι στα στενά του Καΐρου. Για να αντιληφθεί κανείς το μέγεθος της λατρείας, αρκεί να αναφέρουμε πως στις πρόσφατες προεδρικές εκλογές της Αιγύπτου ο Salah ήρθε δεύτερος, αποσπώντας πάνω από 1 εκατ. ψήφους. Και αν αναρωτιέστε αν όντως ο 25χρονος ποδοσφαιριστής έβαλε υποψηφιότητα, η απάντηση είναι όχι. Απλώς οι συμπατριώτες του έγραφαν το όνομά του στα ψηφοδέλτια και το έριχναν στην κάλπη.

Ο τελικός του Champions League ανάμεσα στη Λίβερπουλ και τη Ρεάλ Μαδρίτης είναι το πρώτο μεγάλο ραντεβού του Salah με την ιστορία. Το δεύτερο είναι το Μουντιάλ. Θα είναι συνεπής; Μέχρι στιγμής δεν έχει δώσει δείγματα για το αντίθετο.

Όλα τα νέα, πλούσιο ρεπορτάζ, καθημερινές στιγμές διασήμων και ξεχωριστές στιγμές καθημερινών ανθρώπων στο People, που κυκλοφορεί αυτή την Κυριακή, μαζί με το Πρώτο Θέμα.