Ο πρίγκιπας Harry και η Meghan Markle έχουν περάσει αρκετές ώρες με εκατοντάδες παιδιά κατά τη διάρκεια του πρώτου χρόνου του γάμου τους, αλλά δεν είχαν αντιμετωπίσει την πρόκληση των γονιών: Ένα δωμάτιο γεμάτο με παιδιά και ζαχαρωτά. Στις 11 Μαρτίου, όμως, πήραν μια γεύση από αυτά που τους περιμένουν, όταν βοήθησαν ένα γκρουπ νεαρών μαθητών να φτιάξουν καραμέλες από σιρόπι σφενδάμου στο Canada House για την Ημέρα της Κοινοπολιτείας. «Πόσα έχεις κάνει;» ρώτησε η Meghan ένα μικρό αγόρι. «Επτά; Ω, Θεέ μου!». Φυσικά, το ζευγάρι επέστρεψε σύντομα τα ενθουσιασμένα παιδιά στους γονείς τους – όχι όμως πριν ο Harry τούς καταπλήξει με έναν στίχο από τη Μελωδία της Ευτυχίας: «So long, farewell!».

Σε λίγες εβδομάδες η Meghan, 37, και ο Harry, 34, ετοιμάζονται να καλωσορίσουν τα μικρά δαχτυλάκια και το θορυβώδες χάος που συνοδεύει, μεταξύ άλλων, ένα νεογέννητο μωρό. Η Meghan περιμένει το πρώτο της παιδί στο τέλος Απριλίου, και το ζευγάρι θα μετακομίσει στο νέο του σπίτι, Frogmore Cottage, στο ειδυλλιακό Ουίνδσορ. Η κίνηση αυτή αποτελεί μια μεγάλη αλλαγή στον τρόπο ζωής τους, καθώς σηματοδοτεί την έναρξη της νέας τους οικογένειας, την απομάκρυνση από το παλάτι και, κατ’ επέκταση, από τον πρίγκιπα William, την πριγκίπισσα Kate και τα τρία παιδιά τους. (Τα δύο ζευγάρια χώρισαν επίσης τα καθήκοντά τους, μια κίνηση που ανακοινώθηκε επίσημα στις 14 Μαρτίου.) «Θα διασκεδάσουν περισσότερο στο Ουίνδσορ» δηλώνει φίλος της οικογένειας. «Νιώθουν κλειστοφοβικά στο παλάτι του Κένσινγκτον».

Η διακόσμηση του σπιτιού τους στην εξοχή θυμίζει κάτι από φρέσκο αέρα. Έπειτα από έξι μήνες δουλειάς, το Frogmore Cottage –περίπου 25 μίλια δυτικά του Λονδίνου– ανακαινίστηκε σχολαστικά από το προσωπικό και δημιουργήθηκαν πολλά διαμερίσματα μέσα στη μονοκατοικία, που αποτελείται από πέντε υπνοδωμάτια. Ολοκληρώθηκε το νέο κέντρο πράσινης ενέργειας, με ελαστικό και μαλακό δάπεδο (ιδανικό για γιόγκα) και μη τοξικό χρώμα. Το εξοχικό παντρεύει το αγγλικό με το καλιφορνέζικο στιλ. Πηγές αναφέρουν πως το ζευγάρι επιβλέπει τις πινελιές της τελευταίας στιγμής, συμπεριλαμβανομένων των βιβλιοθηκών που έχουν χτιστεί στις εσοχές, της παραδοσιακής κουζίνας αλλά και της τραπεζαρίας, όπου ο Harry σχεδιάζει να διασκεδάζει οργανώνοντας τα πάρτι κυνηγιού. «Του αρέσει να έχει κοντά του φίλους, ενώ υπάρχει ένα σκοπευτήριο έξω από το σπίτι» λέει στενός του φίλος. (Σε αντίθεση με τα όσα αναφέρει η Meghan, o Harry δεν έχει σταματήσει το κυνήγι. «Δεν του επιβάλλει τη γνώμη της» λέει πηγή στο People.)

Με τους καταπράσινους κήπους, τα χωράφια και την ήρεμη λίμνη –στο κάστρο του Ουίνδσορ βρίσκεται το σπίτι της βασίλισσας Ελισάβετ και του πρίγκιπα Φίλιππου–, η περιοχή προσφέρει ατελείωτο χώρο για να περιπλανηθούν τα δύο σκυλιά του ζευγαριού, αλλά και το μωρό τους. «Έχει έναν δρόμο γεμάτο μουριές, όπου μπορούν να πάρουν μούρα για να φτιάξουν το αγαπημένο gin του πρίγκιπα Φίλιππου» λέει πρώην υπάλληλος του παλατιού. Και όταν η βασίλισσα θα βρίσκεται στο Ουίνδσορ τις Κυριακές τα απογεύματα, θα είναι μόλις πέντε λεπτά μακριά της με τα πόδια, προκειμένου να απολαύσουν το τσάι τους με τη γιαγιά. Αυτό είναι υπέροχο».

Το εξοχικό σπίτι είναι επίσης σε μικρή απόσταση με τα πόδια από τον κεντρικό δρόμο, όπου μπορούν να αγοράσουν τα πάντα από τους ντόπιους πωλητές, από φρέσκα λουλούδια μέχρι ρούχα για το μωρό, ενώ το καλύτερο κρέας του Σάσεξ διατίθεται σε κατάστημα της περιοχής. Στο τυπικό αγγλικό στιλ, οι καταστηματάρχες είναι περίεργοι με τις νέες αφίξεις. «Οι ξένοι μπορεί να πουν “ουάου” όταν τους πεις ότι η βασίλισσα ψώνισε από εδώ» λέει ο Martyn Crossley, ιδιοκτήτης του τοπικού ανθοπωλείου, που έχει φτιάξει μπουκέτα για τη βασίλισσα, την πριγκίπισσα Kate και άλλα μέλη της βασιλικής οικογένειας. «Όταν όμως ζεις εδώ 25 με 30 χρόνια, αυτό αποτελεί μέρος της ζωή σου στο Ουίνδσορ. Έχουμε πυρκαγιές, χωρισμούς κι άλλα δράματα».

Η Meghan και ο Harry κοιτάζουν μπροστά, στην ευτυχισμένη ζωή τους στον νέο τόπο. Η μετακόμιση στο Ουίνδσορ «είναι πραγματικά η πιο υγιής απόφαση» λέει ένας από τους φίλους τους, σημειώνοντας ότι οι αυστηροί περιορισμοί που διέπουν τους διαμένοντες στο παλάτι του Κένσινγκτον δεν είναι για όλους. «Υποθέτω ότι είναι ωραίο να φύγεις μακριά και να δραπετεύσεις. Χωρίς γείτονες που να είναι είτε μέλη της οικογένειας είτε υπάλληλοι στο παλάτι, θα έχουν την ιδιωτικότητά τους». Στην pub Two Brewers –βρίσκεται κοντά στο σπίτι του ζευγαριού– οι θαμώνες Frank Nowell και Mark Bond είναι έτοιμοι να καλωσορίσουν τους νέους γαλαζοαίματους κατοίκους με ανοιχτές αγκάλες και λίγες μπίρες. «Είναι υπέροχα εδώ» δηλώνει ο Nowell, που μεγάλωσε στην περιοχή. «Ξέρεις, αυτός είναι ο λόγος που ανήκει στη βασίλισσα. Πιστεύω απλά ότι θα έχουν μια εκπληκτική ζωή. Και θα έχουν και μια ωραία pub για να επισκέπτονται. Τίποτα δεν μπορεί να το νικήσει, μπορείς εσύ;».

Όλα τα νέα, πλούσιο ρεπορτάζ, καθημερινές στιγμές διασήμων και ξεχωριστές στιγμές καθημερινών ανθρώπων στο People, που κυκλοφορεί αυτή την Κυριακή, μαζί με το Έθνος.