O André Vieirinha παραχώρησε συνέντευξη στον διευθυντή του People Γιώργο Πράτανο και αποκάλυψε, μεταξύ άλλων, πώς βρέθηκε από την Πόρτο στον ΠΑΟΚ.

Όταν σου είπαν από την ομάδα στην οποία ανήκες στα 18 σου, την Πόρτο, για το ενδιαφέρον του ΠΑΟΚ, είχες ακούσει ξανά για τη Θεσσαλονίκη;

Δεν ήταν τότε από τις πιο γνωστές ελληνικές ομάδες στην Πορτογαλία. Ήμουν δανεικός στη Λεϊσόες που είχε παίξει αντίπαλος με τον ΠΑΟΚ στο ΟΥΕΦΑ. Βέβαια, ο τεχνικός διευθυντής της Πόρτο δεν μου είπε ποια ομάδα με ήθελε, απλά μου ανέφερε πως ένας Πορτογάλος τεχνικός που δουλεύει στο εξωτερικό με θέλει στην ομάδα. Μόνο αφού μιλήσαμε στο τηλέφωνο κατάλαβα πως πρόκειται για τον Fernando Santos που δούλευε στον ΠΑΟΚ. Ευτυχώς ήρθα!

Τι άφησες πίσω όταν έφυγες από την Πορτογαλία;

Μόνο την οικογένειά μου, τους παιδικούς μου φίλους και τους φόβους μου. Ήμουν στις αρχές της καριέρας μου, οπότε ήθελα να πάρω αυτό το ρίσκο. Έβλεπα πως αν δεν έκανα αυτό το βήμα, θα ήμουν δανεικός σε άλλες ομάδες μέχρι να τελειώσει το συμβόλαιό μου – όπως είχε συμβεί με πολλούς φίλους και συμπαίκτες μου. Οπότε βρήκα αυτή την ευκαιρία, αφού με ήθελε πολύ και ο Fernando Santos.

Η οικογένειά σου τι σου είπε;

Μου είπαν «Πήγαινε, ακολούθησε το όνειρό σου». Δεν μπορούσαν να κάνουν και κάτι, είχα αποφασίσει ήδη πως θα έρθω. Ήξερα πως, για να κάνω κάτι στη ζωή μου και την καριέρα μου, έπρεπε να πάρω αυτό το ρίσκο.

Φοβόσουν;

Ναι, πολύ! Ήταν η πρώτη φορά που έβγαινα από τη χώρα μου, ουσιαστικά και από την πόλη μου.

Πού γεννήθηκες;

Στην Γκιμαράες. Είναι μόλις 50 χιλιόμετρα από το Πόρτο. Η μεγάλη μετακόμιση που είχα κάνει ήταν αυτή, σαν να λέμε Θεσσαλονίκη – Κιλκίς. Είχα φόβο γιατί δεν ήξερα πώς θα συνεννοηθώ – δεν μιλούσα ούτε αγγλικά, δεν ήξερα το ποδόσφαιρο που παίζεται στην Ελλάδα. Αλλά ευτυχώς αυτός ο φόβος δεν μπορούσε να με κρατήσει στην Πορτογαλία.

Οπότε, φαντάζομαι ένιωθες λίγο σαν εξωγήινος όταν πάτησες για πρώτη φορά στη Θεσσαλονίκη… Τι σου είχε κάνει μεγάλη εντύπωση και το έλεγες σε όλους στην πατρίδα σου;

Η πρώτη μου προπόνηση. Ακόμη και σήμερα το λέω σε συνεντεύξεις. Στην πρώτη προπόνηση που έκανε η ομάδα στην Τούμπα είχαμε 20.000 κόσμο. Αυτό ήταν εξωπραγματικό! Η αγάπη που έχει ο κόσμος για την ομάδα είναι κάτι το ξεχωριστό. Και στο Πόρτο αγαπούν την ομάδα τους, αλλά δεν συμβαίνει κάτι ανάλογο. Αυτά που έζησα την πρώτη μου χρονιά, αυτή την αγάπη που εισέπραξα στο γήπεδο και στους δρόμους της πόλης δεν ξεχνιούνται.

Είσαι από μεγάλη οικογένεια;

Πολύ μεγάλη. Έχω έξι αδέλφια. Εγώ είμαι ο τρίτος.

Έχετε επαφές;

Καθημερινά, όχι. Μιλάς με έναν και σου λέει τι κάνουν και οι άλλοι. Είναι δύσκολο να μιλάω με όλους. Κάθε μέρα μιλάω με διαφορετικό. (γέλια) Αλλά έχουμε τη σχέση που έχουν όλα τα αδέλφια.

Διαβάστε όλη τη συνέντευξη στο People που κυκλοφορεί αυτό το Σάββατο με το Έθνος.