Από την Ασημίνα Πλέσσια,
Φέτος τα Χριστούγεννα οδηγούμενη από την εμμονή μου να παρατηρήσω τα μεθυστικά φώτα του Βόρειου Σέλατος επέλεξα να ταξιδέψω στον Βορά της Ευρώπης, στη χώρα των πάγων και των χιλίων λιμνών, την Φινλανδία. Από μικρό κορίτσι ονειρευόμουν ένα ταξίδι στη παγωμένη πατρίδα του Αγίου Βασίλη, για τα ταξίδια του με τους ταράνδους στο Milky Way, τα ονειρικά χιονισμένα βουνά, τα υπέροχα και ταυτόχρονα άγρια τοπία της φύσης. Η Λαπωνία είναι η χώρα του παραμυθιού και οι κάτοικοι της άνθρωποι δίχως σύνορα. Η μεγάλη και απλόχωρη Φινλανδία χωρά παραπάνω ομορφιά από αυτήν που πίστευα πως μπορεί να αντέξει το ανθρώπινο μάτι. Η λευκή κόρη της Βαλτικής με υποδέχτηκε, με την άσπιλη φύση ,τον ήλιο του μεσονυχτίου, τις χίλιες λίμνες, τα δάση και τις δυο εκατομμύρια σάουνες. Η χώρα που ζει τον χρόνο δυο χειμώνες έναν άσπρο με το γαλάζιο φως των άστρων και έναν πράσινο λουσμένο με άπλετες λαμπερές απαράμιλλες εικόνες. Ο λαός πιστεύει ότι οι λίμνες είναι τα μάτια του Φινλανδικού τοπίου, δικαίως μιας και ο αριθμός τους φτάνει τις 188.000.

Το Ροβανιέμι ήταν ο δικός μου προορισμός, βρίσκεται βόρεια στην Φινλανδική Λαπωνία και θεωρείται η πρωτεύουσα της χώρας. Ένα ταξίδι με εικόνες απίστευτης ομορφιάς λίγο πριν από τις γιορτές ξεκινάει. Είναι Δεκέμβρης και ο ήλιος κάνει την εμφάνιση του μόλις για δυο ώρες. Ηρεμία, γαλήνη, ξεκούραση και ανάπαυση χαρακτηρίζουν την εποχή η οποία ονομάζεται kaamos ή αλλιώς σκοτάδι.
Ψάρεμα στην παγωμένη λίμνη, βόλτα με ταράνδους, χωριό του Αγίου Βασίλη, διαδρομές με snowmobile, έλκηθρα που τα σέρνουν χάσκι, κολύμπι σε παγωμένες λίμνες και arctic safari ήταν αυτά που περιλάμβανε το check list της Winter Wonderland του Ροβανιεμι.

Η επίσκεψη στο χωριό του Άγιου Βασίλη με την ταχυδρόμηση των γραμμάτων από τους δραστήριους καλικάντζαρους με προορισμό τους αγαπημένους μου ανθρώπους και η σφραγίδα στο χέρι μου που πιστοποιούσε πως διέσχισα τον αρκτικό κύκλο, ήταν κάτι που με έκανε να νιώσω ξανά παιδί. Αυτό που σίγουρα θα θυμάμαι όμως για το υπόλοιπο της ζωής μου ήταν το Arctic Safari, το αδιάκοπο κυνήγι των Nothern Lights μέσα στο απόλυτο σκοτάδι, κάτι που δεν πίστευα ποτέ πως θα κάνω. Η περιπέτεια ξεκίνησε με ένα μίνι βαν γύρω στις οχτώ το βράδυ με μια σύντομη διαδρομή τριάντα λεπτών λίγο πιο έξω από το κέντρο της πόλης στην καρδιά του σκοτεινού αλλά ντυμένου στα λευκά δάσους. Ακολούθησαν περίπου δεκαπέντε με είκοσι λεπτά περπάτημα μέσα στο χιόνι τα οποία μας οδήγησαν σε μια ζέστη και έτοιμη για μπάρμπεκιου φωτιά στην άκρη μιας παγωμένης λίμνης. Για τις επόμενες δυο με τρεις ώρες το μόνο που είχαμε να κάνουμε ήταν να περιμένουμε το μαγικό χορό των αρκτικών φώτων.

Για εμάς τους μεσογειακούς σίγουρα ο ήλιος του μεσονυχτίου αποτελεί ένα πρωτόγνωρο ουράνιο φαινόμενο & μια ιδιαίτερη εμπειρία. Η πολύ περιορισμένη εμφάνιση του ήλιου κατά τη διάρκεια της ημέρας σε συνδυασμό με τις πολικές θερμοκρασίες που μπορεί να κατρακυλήσουν εως και τους -25 βαθμους Κελσίου είναι σίγουρα κάτι που κανείς μας δεν έχει συνηθίσει.

Το Ροβανιέμι πολύ γενναιόδωρα μου χάρισε όλο το χριστουγεννιάτικο πνεύμα που να αναζητούσα για τις φετινές γιορτές και είναι ένα ταξίδι που σίγουρα ο καθένας από εμάς πρέπει να πραγματοποιήσει έστω για μια φορά στην ζωή του. Το αν θα είναι κατά την Χριστουγεννιάτικη περίοδο είναι προαιρετικό μιας και ο Άγιος Βασίλης, που γνωρίζει και Ελληνικά, μας υποδέχεται εκεί καθόλη την διάρκεια του χρόνου!

Must Tips

•Θα σας πρότεινα να αγοράσετε μπότες χιονιού ή έστω αδιάβροχα παπούτσια, ειναι κάτι που δεν μπορείτε να παραλείψετε ακόμη και αν δεν κάνετε έντονες δραστηριότητες.

•Μην ξεχάσετε να πάρετε μαζί σας το αγαπημένο σας ενυδατικό στικ για τα χείλη. Όταν οι θερμοκρασίες κατεβαίνουν κάτω από το μηδέν είναι απαραίτητο.

•Καλό είναι να φοράτε καθημερινά τα ισοθερμικά σας ρούχα, μετά από λίγο περπάτημα στους παγωμένους δρόμους θα είστε ευγνώμων.

•Θα σας φανούν ιδιαίτερα χρήσιμες διάφορες εφαρμογές που προβλέπουν την εμφάνιση των Aurora Borealis με αναλυτικές προγνώσεις για πιθανές ώρες και τοποθεσίες εμφάνισης του .